ABOUT

Η διοργάνωση ξεκίνησε ως Κύπελλο Διεθνών Εκθέσεων στις 18 Απριλίου του 1955 και ήταν ιδέα τριών Ευρωπαίων παραγόντων ποδοσφαίρου: του Ελβετού Ερνστ Τόμεν, του Ιταλού Οτορίνο Μπαράζι και του Γενικού Γραμματέα της Αγγλικής Ποδοσφαιρικής Ομοσπονδίας, σερ Στάνλεϊ Ρόους, οι οποίοι αργότερα έγιναν ανώτεροι αξιωματούχοι της FIFA.
Όπως μαρτυράει και το όνομά της, σκοπός της διοργάνωσης ήταν η προβολή των διεθνών εμπορικών εκθέσεων. Αλλωστε, ήταν συνήθης τακτική εκείνη την εποχή να διοργανώνεται φιλικός αγώνας για να εγκαινιαστεί μία έκθεση. Από τους αγώνες αυτούς προήλθε και η ιδέα για μία ευρύτερη ευρωπαϊκή διοργάνωση.

Αρχικά, στο Κύπελλο Εκθέσεων είχαν δικαίωμα συμμετοχής μόνο ομάδες πόλεων που φιλοξενούσαν εκθέσεις εμπορικού χαρακτήρα, χωρίς να παίζει ρόλο σε ποια θέση είχαν τερματίσει στο εθνικό τους πρωτάθλημα. Οι περισσότερες ομάδες ήταν μικτές αποτελούμενες από παίκτες συλλόγων της πόλης. Στην πρώτη διοργάνωση, για παράδειγμα, η Μπαρτσελόνα συμμετείχε ως Βαρκελώνη, έχοντας στην ενδεκάδα της και έναν παίκτη της Εσπανιόλ. Αντίπαλος της στον τελικό ήταν το Λονδίνο, που είχε στη σύνθεση της ποδοσφαιριστές από 11 συλλόγους της αγγλικής πρωτεύουσας.

Το Κύπελλο Εκθέσεων δεν είχε χαρακτήρα επίσημης διοργάνωσης στα πρώτα χρόνια διεξαγωγής του. Μάλιστα, τη σεζόν 1960-61 η Μπαρτσελόνα συμμετείχε τόσο σε αυτό, παίζοντας στα προημιτελικά, όσο και στο Κύπελλο Πρωταθλητριών, όπου έφτασε στον τελικό. Τότε ο μόνος περιορισμός ήταν να συμμετάσχει αυστηρά μία ομάδα από κάθε πόλη.

Η πρώτη διοργάνωση ξεκίνησε το 1955 και προβλεπόταν να διαρκέσει δύο αγωνιστικές περιόδους, ώστε να μην εμποδιστούν οι εθνικές διοργανώσεις. Τελικά για την ολοκλήρωσή της χρειάστηκε και τρίτος χρόνος. Η δεύτερη διοργάνωση κράτησε δύο χρόνια (1958-1960) και σε αυτή συμμετείχαν αυτούσια ποδοσφαιρικά σωματεία από πόλεις που φιλοξενούσαν εκθέσεις. Από το 1960 κι έπειτα οι διοργανώσεις ολοκληρώνονταν στη διάρκεια μιας ποδοσφαιρικής σεζόν.

Το 1961-62 επιτράπηκε η συμμετοχή τριών ομάδων ανά χώρα και καταργήθηκε ο κανονισμός "μια πόλη, μια ομάδα". Έτσι από τη Βαρκελώνη συμμετείχαν τόσο η Μπαρτσελόνα όσο και η Εσπανιόλ και από το Εδιμβούργο οι Χαρτς και Χιμπέρνιαν. Σιγά σιγά η φήμη της διοργάνωσης ανέβηκε και το 1965 έφτασαν να συμμετέχουν 48 σύλλογοι.

Ως το 1966 στο Κύπελλο Διεθνών Εκθέσεων κυριάρχησαν οι ισπανικές ομάδες αφού το κέρδισαν έξι φορές. Μάλιστα, τρεις τελικοί (1962, 1964 και 1966) ήταν αποκλειστικά ισπανική υπόθεση. Τη σκυτάλη στη συνέχεια πήραν οι αγγλλικές ομάδες, οι οποίες κυριάρχησαν μέχρι το 1971, κατακτώντας 4 τρόπαια.

Έπειτα από 13 διοργανώσεις Κυπέλλου Εκθέσεων, το 1971 η διοργάνωση τέθηκε υπό την ευθύνη της UEFA και μετονομάστηκε σε Κύπελλο UEFA.

Κύπελλο UEFA

Μετά τη μετονομασία του Κυπέλλου Εκθέσεων σε Κύπελλο UEFA, ορίστηκε ότι την πρόκριση στη νέα διοργάνωση θα παίρνουν οι ομάδες που τερμάτισαν στο πρωτάθλημα πίσω από τον πρώτο, ο οποίος θα έπαιζε στο Κύπελλο Πρωταθλητριών. Ωστόσο, ο κανονισμός της μίας ομάδας ανά πόλη επανήλθε, αν και κατά λάθος, αφού παρά το γεγονός ότι είχε καταργηθεί από το 1961 δεν είχε σβηστεί ποτέ από το καταστατικό, το οποίο και μεταφέρθηκε σχεδόν αυτούσιο στην UEFA.

Το 1975, η Έβερτον τερμάτισε τέταρτη στο πρωτάθλημα, αλλά καθώς η Λίβερπουλ ήταν δεύτερη, έμενε εκτός διοργάνωσης. Τότε υπέβαλε ένσταση, χαρακτηρίζοντας τον κανονισμό άδικο και αναχρονιστικό. Το ΔΣ της UEFA συνεδρίασε για λιγότερο από δέκα λεπτά και δέχθηκε να σβηστεί ο κανονισμός από την προκήρυξη του Κυπέλλου.

Από την περίοδο 1999-2000 στο Κύπελλο UEFA μετέχουν και οι Κυπελλούχοι, αφού καταργήθηκε το Κύπελλο Κυπελλούχων. Ταυτόχρονα, ορίστηκε να μετέχουν στον πρώτο προκριματικό γύρο της διοργάνωσης και οι σύλλογοι που αποκλείονται από τον τρίτο προκριματικό γύρο του Τσάμπιονς Λιγκ και στη φάση των "32" όσοι τερματίζουν τρίτοι των ομίλων της πρώτης κατά σειρά διοργάνωσης της UEFA.

Μέχρι το 1997 η διοργάνωση διεξαγόταν με το σύστημα διπλών αγώνων νοκ άουτ και οι τελικοί ήταν διπλοί στις έδρες των δύο φιναλίστ. Από την περίοδο 1997-98 οι τελικοί είναι μονοί σε προκαθορισμένο γήπεδο. Επίσης, από το 2004 μετά τον πρώτο γύρο καθιερώθηκε μια φάση με οκτώ ομίλους των πέντε ομάδων, από τους οποίους προκρίνονται τρεις ομάδες.

Το Σεπτέμβριο του 2008 ανακοινώθηκαν νέες αλλαγές στη δομή της διοργάνωσης ώστε να τη φέρουν πιο κοντά στα πρότυπα του Τσάμπιονς Λιγκ. Ο θεσμός μετονομάστηκε σε UEFA Europa League κατόπιν των εισηγήσεων του Μισέλ Πλατινί.

 
 
 
ΝΕΑ
 
 
ΤΕΛΕΥΤΑΙΕΣ ΕΚΠΟΜΠΕΣ